Immunodéficience chez le chat (FIV): qu'est-ce que c'est, symptômes, diagnostic, traitement

Même les amoureux des chats les plus inexpérimentés savent que leurs animaux domestiques risquent de contracter diverses maladies infectieuses. Bien sûr, ce phénomène ne peut pas être qualifié de normal, mais il se produit quand même. Mais dans les cas où votre animal de compagnie commence à souffrir constamment et que la "gamme" de maladies est très diverse, il convient de réfléchir à cela ... Peut-être qu’il s’agit d’une immunodéficience: elle survient aussi chez le chat et peut avoir des conséquences extrêmement désagréables.

Qu'est-ce qui cause le développement de la maladie?

L'immunodéficience chez ces animaux (l'abréviation FIV est largement utilisée) est provoquée par un rétrovirus spécial. Fait intéressant, il appartient à la même famille que l’agent responsable de la leucémie infectieuse, ainsi que de l’immunodéficience humaine.

Le principal danger du virus réside dans les dommages causés au système immunitaire de l’organisme, qui ne lui permettent plus de résister aux menaces de l’environnement. Selon les chiffres officiels, au moins 2,5% de tous les chats dans le monde sont porteurs, mais dans la pratique, de nombreux vétérinaires estiment que le nombre de personnes infectées peut être d'un ordre de grandeur supérieur.

Faites attention! Nous allons clore une question qui inquiète de nombreux propriétaires: non, ce virus est spécifique à une espèce et n’est donc pas dangereux pour les humains.

En termes simples, l'agent causal de l'immunodéficience féline n'est dangereux que pour les chats et l'homme - que pour l'homme. Comme les autres rétrovirus, il ne contient que de l'ARN. Dans les cellules de l'organisme hôte, la transcription et l'incorporation de fragments d'ARN dans l'ADN ont lieu. Cet agent pathogène est très instable dans l'environnement et peut facilement être détruit même par des solutions relativement faibles de désinfectants. Il meurt rapidement lorsqu'il est exposé à la lumière directe du soleil, à la vapeur d'eau, etc.

Histoire de découverte

Il est intéressant de noter que pour la première fois l’existence même de la maladie a été prouvée relativement récemment: elle n’est apparue qu’en 1986 et l’isolement final de l’agent pathogène encore plus tard. Dans le même temps, des études sérologiques ont montré que la maladie est très commune parmi toutes, sans exception, les populations mondiales de chats. Mais le nombre de sérotypes dépend en grande partie de la virulence d’une variété donnée.

Plus de quatre sérotypes sont rarement détectés chez les chats présentant des symptômes cliniques sévères (au sein d'une même population), alors qu'au sein de la population infectée, chez qui la maladie évolue sous une forme latente, plus d'une douzaine de formes du virus peuvent être détectées.

Moyens de transmission

Si vos animaux domestiques entrent en contact avec des chats malades au moins occasionnellement, ils sont presque certainement infectés. On pense que la principale voie de transmission passe par la salive qui s'est infiltrée dans les plaies lors de combats entre animaux.

D'autres voies d'infection sont trouvées et bien réelles, mais dans la pratique, elles sont très rarement détectées. De plus, des centaines de cas ont été décrits chez des animaux infectés et en bonne santé pendant plusieurs mois, voire des années, n’ayant pas conduit à la transmission de la maladie, malgré les soins mutuels, une agression modérée, des bols de nourriture ordinaires, des plateaux et même la reproduction.

C’est la transmission de l’agent pathogène avec la salive qui doit être reconnue comme la principale voie d’infection, ainsi que la voie intra-utérine d’infection (à condition que la chatte en gestation soit elle-même le porteur).

De plus, même dans ce dernier cas, pas plus du tiers des chatons tombent malades. Cependant, le pourcentage de petits infectés dépend probablement du statut viral de la mère (en d'autres termes, du nombre d'agents viraux actifs dans son sang).

Des études ont révélé une relation simple: si pendant la grossesse un chat avait des manifestations cliniques brillantes de la maladie, un déficit immunitaire congénital pouvait alors être observé chez 70% des bébés. Si la mère n’est qu’une porteuse, il est possible que tous ses enfants soient absolument en parfaite santé. Malgré l’apparition extrêmement rare de gouttelettes en suspension dans l’air et de transmission sexuelle (de nombreux chercheurs pensent qu'elle n'existe pas à l'état sauvage), il était expérimentalement possible d'infecter les chats avec l'introduction du virus. dans le nez, la bouche, le vagin et le rectum.

Il existe également des preuves que le virus peut vivre très longtemps dans les voies génitales d'un chat, une fois sur place avec le sperme d'un chat malade. Cependant, une infection ultérieure est peu probable. Mais souvent, les animaux tombent malades lors de l’accouplement, car lors d’un processus aussi important, les chats «attrapent» souvent leur partenaire par la peau du cou et mordent parfois la peau au sang. .

Malgré la prévalence théoriquement répandue de la maladie dans l’environnement extérieur, il s’avère que les chats domestiques tombent rarement malades. Mais les populations de chats errants, parmi lesquelles se trouvent souvent des relations et des combats "extra-articulés", peuvent être touchées sans exception.

Toutefois, cela n’élimine en rien la nécessité d’examiner tous les chats s’ils présentent des signes d’infection ou lorsque le vétérinaire ou l’éleveur lui-même ont des doutes sur l’état de santé de ses animaux. L'espérance de vie des chats malades est très variable et dépend de l'état de santé initial. De nombreux cas ont été décrits lorsque des animaux de compagnie ont vécu plus de 14 ans, mais dans d'autres situations, ils sont décédés avant l'âge de cinq ans.

Moyens de réduire le risque de maladie

Les vétérinaires travaillant dans des refuges pour animaux sans abri recommandent depuis longtemps à tous les propriétaires de castrer / stériliser leurs animaux s'ils ne présentent pas une valeur d'élevage particulière, ce qui réduit considérablement le risque que l'agent pathogène pénètre dans le corps du chat. Cela est dû au fait que la collatéralisation (en règle générale) réduit l'agression territoriale et qu'il y a donc beaucoup moins de raisons de se battre entre animaux.

Cette recommandation est à 100% conforme aux résultats d'études qui ont montré une corrélation directe entre plaies mordantes, abcès et autres blessures, avec le fait de l'infection. Mais même une opération est loin d'être une panacée. Le problème est que tous les animaux ne deviennent pas plus calmes après la stérilisation (plus précisément, loin de tout).

En ce qui concerne les chats, il est généralement conseillé d'opérer avant l'âge de quatre mois. Dans ce cas, les animaux ne montrent vraiment aucun signe de chasse sexuelle. Les chatons eux-mêmes (même s'il y a des individus infectés) ne sont presque pas infectés les uns des autres, car ils se battent rarement «pour des raisons graves».

Mais! Parmi tous ces cas, il existe une exception universelle - les refuges pour animaux. Il y a des situations où 100% des chats qu'ils contiennent sont malades.

La surpopulation et la nervosité accrue des chats qui y sont contenus jouent un rôle négatif: ils deviennent plus agressifs et, par conséquent, la probabilité de transmission du virus augmente considérablement. De plus, la condition des chats qui sont entrés dans le refuge est loin d'être idéale et, par conséquent, avec leur immunité, tout n'est généralement pas en ordre. Ceci est également "sous la main" à l'agent pathogène.

Est-ce que d'autres animaux tombent malades?

Bien sûr, nous avons déjà examiné cette question au tout début de l'article, mais néanmoins, il convient de l'examiner plus en détail. L'immunodéficience virale chez les chats se rencontre dans le monde entier, pas seulement chez les animaux domestiques. Il est diagnostiqué chez tous les membres de la famille féline. Léopards des neiges, lions, tigres, jaguars, panthères, lynx, ocelots et autres sont malades.

Chez les chats sauvages, la maladie n'est pas si commune, mais les animaux errants dans les villes sont de véritables réservoirs naturels d'infection (et cela ne s'applique pas seulement à l'immunodéficience). Fait intéressant, les chats sont environ deux fois plus susceptibles que les chats. Ce à quoi cela est lié n’est pas connu avec certitude.

Et encore une fois, nous répétons: cette maladie n'est pas transmise à l'homme! Cela ne se produira en aucun cas, car le virus est totalement impropre à la vie humaine. De plus, la maladie n'est PAS transmise aux chiens, comme le disent certains éleveurs. En passant, chez les chiens, il n’existe aucune immunodéficience infectieuse spécifique (c’est-à-dire avec un seul agent pathogène).

Étapes de la maladie

La clinique d'immunodéficience féline se caractérise par la présence de trois étapes aux limites assez claires.

  • Stade initial ou aigu Une infection ressemble à une fièvre, à des ganglions lymphatiques enflés et à une susceptibilité accrue aux infections cutanées ou intestinales. Dans de nombreux cas, les premières manifestations se développent six semaines après l’infection.
  • Deuxième étape - subclinique, aucun symptôme pour le moment. Cela peut durer plusieurs années. A ce stade, le virus est activement transmis à d'autres chats. Malgré l’absence de clinique, il n’ya rien de bon dans le corps de l’animal: le système immunitaire est progressivement détruit, ce qui, par la suite, ne peut plus remplir sa fonction protectrice.
  • Lorsque cela devient évident, vous pouvez parler de troisième étape. Il est généralement diagnostiqué chez les chats âgés de 5 à 12 ans. La leucémie, d'ailleurs, survient généralement avant l'âge de cinq ans. À ce stade, le système immunitaire de l’animal ne fonctionne plus correctement. Pour cette raison, toute infection peut être fatale. Les infections fongiques sont particulièrement dangereuses. Leur apparition est la première "cloche" sérieuse qui indique directement de graves problèmes d'immunité.

Pour le troisième stade d'immunodéficience, les infections chroniques des voies respiratoires supérieures, les infections intestinales et les maladies de la peau et des oreilles (principalement des champignons et des levures) sont caractéristiques.

À l'heure actuelle, les chercheurs croient que l'immunodéficience est la cause du développement de l'oncologie chez de nombreux animaux de compagnie malades. Dans environ 7% des cas, des signes d'anomalies neurologiques se développent. L'anémie est assez caractéristique pour le troisième stade. Dès qu'il apparaît, vous pouvez estimer avec précision la durée de vie du chat - à ce moment l'animal reste environ un an.

Symptômes de la maladie

Les animaux infectés deviennent léthargiques, perdent l'appétit complètement ou partiellement et se caractérisent par une fièvre intermittente, une lymphadénopathie (élargissement apparemment déraisonnable des ganglions lymphatiques) et une perte de poids.

Les autres symptômes sont également divers:

  • Maladies chroniques de la cavité buccale typique pour environ 50% de tous les animaux malades. Ces maladies s'accompagnent de l'apparition d'une très mauvaise odeur de la bouche du chat, de la douleur ressentie lorsque vous essayez de sentir l'avant du museau, de l'appétit qui disparaît partiellement ou complètement. Dans les cas les plus graves, l'animal boit même rarement, car cela lui cause une douleur intense. Pire encore, lorsque la nature de la maladie est fongique. Le problème est que chez les chats atteints d'immunodéficience, il est impossible de guérir de tels maux (surtout à la maison).
  • Maladie respiratoire persistante. Environ 30% des chats malades souffrent de ces affections. Notez qu'avec l'immunodéficience, l'animal devient extrêmement sensible à la rhinotrachéite infectieuse (rhinotrachéite) ou au calcivirus (calicivirus). Le troisième stade est caractérisé par une toux constante et de graves difficultés respiratoires avec respiration sifflante.
  • Pathologie oculaire. La conjonctivite et même la kératite ne sont pas une manifestation typique d'immunodéficience chez le chat, mais elles se développent néanmoins chez certains des animaux malades. Le glaucome est encore moins souvent diagnostiqué.
  • Pathologie du tractus gastro-intestinal. Une diarrhée chronique est observée chez 10 à 20% des chats infectés. Contribue à cette probabilité accrue d'infections et de cancers du tube digestif, ainsi que d'infestations parasitaires.

  • Pathologies de la peau et des oreilles. En raison de l'immunité sérieusement affaiblie, c'est la peau qui souffre en premier, car elle subit constamment les effets négatifs de l'environnement extérieur. La peau, qui a perdu la plupart de ses propriétés protectrices, ne peut plus résister à l’introduction de bactéries, de champignons pathogènes et de levures. C’est pourquoi les chats malades développent une perte de poils, des démangeaisons et des pustules. La démodécose est également dangereuse. Cette maladie est inhabituelle chez les chats physiquement forts et en bonne santé, mais elle l'est chez les patients. Dans les cas avancés, les animaux domestiques meurent d'une sepsie causée par une grave inflammation purulente de la peau.
  • Troubles neurologiques. Les changements de comportement, la perte d'apprentissage et même la démence - tout cela peut se produire avec un déficit immunitaire. Dans certains cas, tous ces symptômes sont causés par des processus dégénératifs directement causés par l’immunodéficience, dans d’autres, conséquence de la "prolifération" de la microflore pathogène.
  • Lymphadénopathie. Les ganglions lymphatiques de la cavité abdominale et d’autres parties du corps augmentent souvent, car le sang de l’animal contient constamment des bactéries et des virus.
  • L'anémie. Il est observé chez environ un tiers des chats infectés. Actuellement, les scientifiques suggèrent que la plupart des cas d'anémie sont une conséquence de la mycoplasmose.
  • Néoplasie. On pense que la CIE multiplie par cinq le risque de développer des néoplasmes. Ce phénomène est assez logique, puisque les lymphocytes T et B souffrent de la maladie, mais le mécanisme exact est inconnu.

Diagnostics

Existe-t-il des tests spécifiques qui indiquent avec précision le déficit immunitaire du chat? Les diagnostics par biochimie sanguine sont presque inutiles, car les indicateurs diffèrent légèrement de la normale. Une analyse générale montrant une anémie et une réduction du nombre de globules blancs chez le chat malade est plus utile. Chez certains animaux, la globuline sanguine augmente fortement Heureusement, il existe aujourd'hui des réactions sérologiques ELISA qui indiquent avec précision la présence de certains anticorps qui n'apparaissent dans le sang que s'ils présentent une immunodéficience. La réaction du PCR est plus précise, mais elle coûte beaucoup plus cher aux propriétaires.

Fait intéressant, en 2008, l’Association vétérinaire mondiale a accepté la recommandation d’un test d’immunodéficience souhaitable chez tous les chats atteints de leucémie. Quel que soit le type de réaction, une méthode appelée Western blot est utilisée aujourd'hui pour finalement confirmer le diagnostic.

Nous recommandons d'amener votre animal chez le vétérinaire dans tous les cas décrits ci-dessous:

  • Pendant la maladie. N'oubliez pas que la fièvre soudaine de type intermittent, la stomatite et d'autres pathologies de la cavité buccale, ainsi que les vomissements et la diarrhée peuvent bien être des signes d'immunodéficience. Assurez-vous de faire attention au changement de comportement de votre animal et à l'étrangeté de ses préférences alimentaires.
  • Quand vous avez ramené un nouvel animal à la maison. Cela devrait être fait indépendamment de l'âge, ainsi que du fait de la présence / absence d'autres chats dans votre maison. Assurez-vous de vérifier les nouveaux animaux si votre localité n’est pas immunodéficiente (vous pouvez vous renseigner auprès des vétérinaires). Dans tous les cas, même un simple test sanguin vous aidera à apprendre beaucoup de choses importantes.
  • Si votre animal est en contact avec d'autres animauxlorsque vous l'emmenez à des expositions et à d'autres événements, ainsi que dans les cas où l'animal s'est battu avec des chats errants.
  • Après contact avec des animaux manifestement malades. Les premiers tests doivent être effectués immédiatement après la communication du chat avec le congénère infecté, puis un nouvel échantillonnage doit être effectué 60 jours plus tard.

Fonctions de diagnostic

Une fois encore, le diagnostic ne peut être considéré comme confirmé qu’après un transfert Western positif. Et même dans ce cas, la précision de la détection n’est pas garantie à 100%.

  • Des études répétées sont nécessaires 8 ou 12 semaines après le début des premiers symptômes. À ce stade, le taux d'anticorps dans le sérum sanguin est maximal, ce qui facilite grandement le processus de diagnostic. Il en va de même pour les animaux dont le statut immunitaire est douteux et inconnu.
  • Veuillez noter que chez les chatons nourris au lait maternel, âgés de moins de 16 semaines, les tests sérologiques montrent un résultat positif. Cela se produit parce que les anticorps pénètrent dans le corps des bébés avec le colostrum. Rappelez-vous que seul un infime pourcentage d'animaux est infecté par le lait.Malgré cela, tous les jeunes animaux doivent être réexaminés (sans faute) à l'âge de six mois. Bien sûr, nous ne parlons que des cas où la mère du chat est malade.
  • N'oubliez pas qu'après la vaccination contre le déficit immunitaire, des anticorps spécifiques apparaissent dans le sang des animaux, ce qui permet d'obtenir un résultat positif au test de dépistage de la maladie. Aujourd'hui, des techniques permettant de différencier les animaux vaccinés de leurs parents malades sont en cours de développement.
  • N'oubliez pas que le tableau clinique peut se développer dans quelques années.

Vous devez amener votre animal de compagnie pour des examens préventifs chaque fois qu'il se bat ou entre en contact avec des animaux errants. Et ce conseil est pertinent non seulement pour prévenir le déficit immunitaire.

Traitement

Pour aider l'animal, le vétérinaire doit savoir avec certitude si cela fait mal. Bien que les chats séropositifs puissent vivre plusieurs années sans présenter de problèmes de santé apparents, le spécialiste a besoin d'un statut immunitaire précis de l'animal, car seul un traitement de soutien réellement efficace peut être prescrit.

Souviens toi! Les chats malades doivent être protégés du stress et des contacts avec des parents infectés, ces facteurs contribuant à l'augmentation du nombre d'agents viraux dans le sang.

En outre, il est nécessaire d'empêcher le contact d'un chat malade avec des animaux en bonne santé d'empêcher la propagation de la maladie. le développement est toujours en cours).

Dans certains cas, des médicaments antiviraux humains sont utilisés pour traiter les chats malades, et cette technique montre une bonne efficacité, mais ... n'y avoir recours que dans des cas extrêmes, car il existe une forte probabilité de survenue d'effets secondaires graves.

Dans de nombreux cas, le cas se limite au traitement symptomatique, permettant arrêter les principales manifestations de la maladie.

  • Avec le développement d'infections bactériennes, elles sont supprimées à l'aide de doses de choc d'antibiotiques à large spectre.
  • En conséquence, en oncologie a prescrit une chimiothérapie, une radiothérapie ou une immunothérapie.
  • La qualité de vie est très importante: les animaux malades ne doivent être nourris qu'avec des aliments de haute qualité, parfaitement équilibrés, et isolés de l'action des facteurs de stress.

La prévention

Malheureusement, la prophylaxie spécifique n'existe pas. Le seul moyen à 100% de prévenir l’infection est d’isoler complètement le chat de ses parents malades (du moins théoriquement).Le vaccin immunodéficitaire a été mis au point au début des années 2000 et son utilisation a finalement été approuvée en 2002. Malheureusement, cela ne garantit pas une protection à 100%. Pour cette raison, de nombreux vétérinaires praticiens sont sceptiques à propos de cet outil, ce que les chercheurs américains ne recommandent pas du tout: on espère que cet outil sera suffisamment perfectionné et amélioré dans un proche avenir.

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